Avanza réplica de cueva en México, un deslumbrante tesoro arqueológico

Espeleólogos, arqueólogos y fotógrafos trabajan en una réplica virtual de la fascinante cueva submarina Hoyo Negro en México, un tesoro arqueológico donde se encontró el esqueleto más antiguo de América, perteneciente a una joven que vivió hace 13.000 años y que bautizaron Naia.

Los primeros avances de esta réplica tridimensional, cuyo objetivo es de estudio, fueron presentados en la noche del miércoles en Ciudad de México por el arqueólogo Alberto Nava, uno de los descubridores del sitio en 2007 al hacer un recorrido subacuático para cartografiar túneles.

Después de dos años de trabajo con diversas técnicas fotográficas que incluye "pintar con luces" sitios muy oscuros y tomas multidimensionales, Nava tiene ya registrada en tercera dimensión el piso del Hoyo Negro -que tiene 62 metros de diámetro y 55 de profundidad- y algunas paredes.

"Algún día voy a tener una réplica completa", dijo el arqueólogo que aún se maravilla al describir el agua cristalina y la profunda oscuridad de la cueva, que tiene forma de una campana, y cuya ubicación el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) guarda con recelo para protegerla de saqueadores.

La comunidad científica se deslumbra con los hallazgos dentro del Hoyo Negro, en el estado de Quintana Roo, que incluyen los restos de 42 animales del Pleistoceno Tardío, pertenecientes a 13 especies, siete de ellas extintas.

Restos de tigres dientes de sable, perezosos gigantes de más de cinco metros de altura, osos tremarctinos y un cánido parecido al lobo sudamericano figuran entre los descubrimientos realizados en Hoyo Negro, que mide 62 metros de diámetro y 55 de profundidad.

Esta gran oquedad inundada, considerada una de las diez más importantes del mundo, forma parte a su vez de la mayor cueva del planeta, de 347 km de largo, descubierta por el INAH en el marco de la investigación "En busca de las fuentes de agua ancestrales" y que incluye otros dos sistemas de cuevas, Sac Actun y Dos Ojos, que están unidas junto Hoyo Negro.

En Sac Actun se ha encontrado "más de 200 cenotes" (piscinas) con restos de "huesos de fauna extinta del Pleistoceno, como gonfoterios (elefantes antiguos), perezosos gigantes y osos", develaron arqueólogos del INAH y sus restos arqueológicos tienen en su mayoría "un grado de conservación asombrosos" con una "extensa temporalidad de más de 10.000 años".

Hace 13.000 años, el nivel del mar era entre 80 y 100 metros más bajo que hoy día. En la era del hielo, los casquetes polares acumulaban enormes masas de agua que luego formaron las cuevas por las que más tarde bajarían los primeros habitantes de América y animales en busca de refugio y agua. Muchos murieron atrapados en el fondo de la cueva, como Naia.

Muy delgada y con piernas fuertes, Naia se alimentaba de carne fresca y frutas, dio a luz por lo menos una vez y "sufrió violencia física", dijo en una conferencia el doctor James C. Chatters, del Laboratorio Applied Sciences/Direct AMS, de Washington.

De cara plana y boca pronunciada, esta joven "corría mucho, pero no hacía casi nada con los brazos (...) tuvo que tener una gran emergencia para entrar en la cueva" donde murió hace 13.000 años.

El esqueleto de Naia, nombrada en recuerdo a las náyades de la mitología griega que cuidaban de los estanques en la antigüedad, ha sido objeto de múltiples estudios.

Los arqueólogos esperan ansiosos otras historias que esa joven pueda contar al mundo sobre los primeros pobladores de América y la vida hace miles de años en lo que es hoy la península de Yucatán.

En esta región también podría estar el secreto de un enorme cráter de 30 km de radio, que habría sido formado por el impacto de un meteoro que podría haber acabado con la flora y fauna, incluidos los dinosaurios.

Cada milímetro, cada segmento de Naia ha sido registrado para su estudio en Canadá, Estados Unidos y México. El esqueleto está bajo el resguardo del Museo de Antropología e Historia de la capital mexicana.

"Naia es el esqueleto (de un panamericano, los primeros hombres América) más completo encontrado", dijo Chatters.


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