Duván rescata a Colombia, que vence a Qatar y se clasifica

SAO PAULO (AP) — Un centro perfecto de James Rodríguez y un cabezazo de Duván Zapata a los 86 minutos alcanzaron para que Colombia rompiera el candado defensivo de Qatar, al que derrotó el miércoles por 1-0 para asegurar la clasificación a los cuartos de final de la Copa América.

Tras desperdiciar varias oportunidades de gol y toparse con una noche inspirada del arquero Saad Al Sheeb, Colombia encontró la llave de la victoria cuando James habilitó a Zapata, quien se escapó detrás de los zagueros qataríes en el área. El atacante del Atalanta elevó el balón por encima de Sheeb y hacia el ángulo.

En los primeros compases del duelo, un tanto colombiano fue invalidado por fuera de juego. Y a comienzos del segundo tiempo, un penal favorable a la selección cafetera fue revertido tras recurrir al videoarbitraje (VAR).

“Fue importante la paciencia y al final entró”, dijo Zapata. “Lo importante es que se consiguió la victoria”.

Colombia, que debutó en el certamen derrotando a Argentina, llegó a seis puntos en el Grupo B, mientras que Qatar se quedó con uno solo. Paraguay, que tiene una unidad, se medía más tarde en Belo Horizonte ante la Albiceleste, que no ha sumado y lucha por su vida.

James también fue decisivo en la resonante victoria colombiana por 2-0 ante Argentina en el debut, encargándose de habilitar el primer gol de Roger Martínez con un magistral cambio de frente desde el mediocampo.

Esta vez, el mediopunta dio un exquisito toque con la parte externa de su prodigiosa zurda para el cabezazo de Zapata.

Para Qatar, anfitrión del próximo Mundial, la buena pelea ofrecida ante Colombia representó otra muestra alentadora, tras el empate obtenido frente a los paraguayos, que ganaban por dos goles.

“Una historia como muchas otras en fútbol. Si no haces gol temprano, si no matas las oportunidades, siempre vas a sufrir”, comentó el técnico de Colombia, el portugués Carlos Queiroz.

“Pero más importante es decir que ganamos porque Colombia ha sido Colombia como me gusta”, añadió Queiroz. “Hay que felicitar a Colombia, que jugó los 90 minutos con concentración. Nunca bajó los brazos e intentó hasta el final":

Los dos primeros de cada uno de los tres grupos avanzan a los cuartos de final, acompañados por los dos mejores terceros.

Colombia cerrará la primera fase contra Paraguay el domingo en Salvador. Qatar chocará con Argentina en Porto Alegre.

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