"Tour Republic", una web para conectar a turistas con guías en Cuba

Un equipo de treintañeros cubanos llegados a Miami hace unos seis años ha puesto en marcha "Tour Republic", una web para vender actividades recreativas en Cuba que conecta al viajero con guías urbanos experimentados, alguno de ellos con "joya" automovilística incluida.

"Tour Republic no es una agencia de viajes, sino un 'marketplace' parecido a Airbnb, pero ellos lo hacen con hostales", explica el director y creador de la compañía, Enmanuel Tirado, en una entrevista con Efe.

Tirado y sus socios, que tardaron más de un año en construir el sitio (tourepublic.com), ofrecen "experiencias", "actividades extrahoteleras", por un precio promedio de 100 dólares.

No se trata de paquetes turísticos, sino de actividades de corta duración guiadas por unos anfitriones que le hacen la competencia directa a los guías espontáneos de la calle.

Los turistas contactan con operadores "freelancers" que les llevan a clases de baile, les proveen de transporte dentro de las ciudades y hasta pueden proporcionarles unas clases de historia.

Lizandra Díaz, responsable de contenido, apunta que todavía no han subido a la web todo lo que tienen previsto vender, pero están "ofreciendo lo mejor de La Habana".

"Nos dedicamos a lo divertido de los viajes, no a la burocracia", redondea Díaz.

La web permite ver el nombre de los guías (Tour Republic les denomina "emprendedores") y sus profesiones.

Hay uno que viaja hasta Varadero, Santa Clara y el sur de la provincia de Matanzas que es un antiguo controlador aéreo. Posee un Chevrolet Impala de 1959, justo el año en que llegó la "revolución" de los hermanos Castro, y promueve su vehículo como una de las "joyas" automovilísticas de la isla.

En principio esta web está más enfocada en los turistas canadienses, que son los más numerosos entre los que llegan a Cuba, que en los estadounidenses, quienes para viajar a la isla necesitan calificar en alguna de las 12 categorías que estableció el anterior Gobierno, presidido por Barack Obama, cuando acometió el deshielo de las relaciones.

"En la universidad leí estudios (de 2004 o 2005) que prometían 5 millones de turistas estadounidenses al año si se eliminaban las restricciones para viajar, pero todavía eso es un sueño", afirma.

Tirado y sus socios se decidieron a lanzar Tour Republica alentados por el proceso de normalización de relaciones iniciado por Barack Obama y el presidente cubano, Raúl Castro.

Ahora, con Donald Trump en la Casa Blanca y su promesa de revisar la política de su antecesor, no saben qué pasará.

Por supuesto, sostiene, "si viene alguna medida que represente un retroceso en las relaciones de Estados Unidos con Cuba, vamos a resultar afectados, no solo nosotros, sino también cualquier compañía norteamericana que esté teniendo negocios allí".

El director ejecutivo de la empresa apunta que se trata de una magnífica herramienta para quienes llegan en cruceros, para que no caigan en manos inexpertas sino en las de unos guías (ya cuentan con cerca de una veintena) que llevan muchos años en esta actividad.

Tirado y Díaz relatan que fue difícil encontrar un nombre apropiado para el proyecto. Los "dominios" en internet eran una camisa de fuerza y ellos deseaban que estuviera presente la idea "vintage" en lo visual.

Por eso la palabra República, refiriéndose a tiempos remotos, e imágenes como la de un automóvil descapotable pilotado por un "rebelde" de traje militar verdeolivo, que fuma un puro aireando una bandera cubana, que encabeza una de las secciones del sitio.

En 2016 Cuba registró por primera vez en su historia la cifra récord de 4 millones de visitantes foráneos y para 2017 espera llegar a 4,2 millones.

En lo que va de 2017 ya han llegado a la isla dos millones de visitantes extranjeros, cifra registrada 39 días antes que el año pasado, de acuerdo con cifras oficiales cubanas.

A pesar de que los estadounidenses aún no pueden viajar como turistas a la isla, el Ministerio de Turismo de Cuba anunció este mes que las llegadas de viajeros desde EE.UU. aumentaron un 18 % en el primer trimestre del año.

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